ユーグレナ、植物由来の油から炭化水素燃料を効率的に生成

ユーグレナ(本社:東京都港区、出雲充社長)は、国立大学法人信州大学との共同研究で植物由来の油から炭化水素燃料を効率的に生成できる研究結果を確認し、3月14日(月)の化学工学会第81年会で発表した。発表内容に関する結果は2015年11月4日に特許出願をしている。
石油製品のように炭素と水素からなる燃料を炭化水素燃料というが、植物由来の油は酸素分子を含むため、炭化水素燃料として利用することができない。そのため、植物由来の油から炭化水素燃料を取り出す際には酸素分子を除くための水素化処理が必要となり、設備投資のコストが増加する。
 今回の研究では、植物由来の油から水素化処理を行わずに炭化水素燃料を作り出す方法として、飽和脂肪酸を主成分とするココナッツ油と不飽和脂肪酸を主成分とするヒマワリ油で、触媒で分解反応を起こし炭化水素燃料を取り出す接触分解反応を用いた研究を行った。結果、ヒマワリ油、およびココナッツ油とヒマワリ油を混ぜた油において、炭化水素燃料の収率の増加を確認。これにより、不飽和脂肪酸は接触分解することで炭化水素燃料を生成しやすいこと、飽和脂肪酸は接触分解では炭化水素燃料を生成しにくいが不飽和脂肪酸を混合することで炭化水素燃料の収率の増加を促進させることが分かった。
ユーグレナは、今後も共同研究で植物油や微細藻類由来の油を生成する研究を進めることで、水素の供給を受けられないようなインフラが限定された地域でも、炭化水素燃料の製造を可能とする技術の開発を目指す。

画像:株式会社ユーグレナ


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THINK WASTE 編集部

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